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English Journalを始めてみようか迷ってるんだけど、私には難しすぎるかな?具体的にレベルが知りたいなぁ。

English Journalってどんな勉強をするんだろう?ただ聞き流す感じでいいのかな?

今回はこんな疑問に答えていきます。

レベルについては、具体的に使用語彙のデータを検証していますので、かなり具体的にお伝えできると思います。

私はヒアリングマラソンという通信講座を受講していて、その副教材でEnglish Journalを使っています。

そんな私の経験から、勉強法についても、こんな使い方がいいですよ、というのを提案しています。

では、さっそく見てみましょう!

English Journalとは【1分で解説】

これを見ている人は、English Journalってこんな雑誌だよね、というのはだいたい分かっていると思います。

念のため、さっとおさらいしますね。

English Journalとは?
  • 1971年創刊の英語学習雑誌のパイオニア
  • 音源の7割が生の英語
  • 政治、経済、社会、エンタメ、文化、コメディと何でもありのコンテンツ
  • ロイター通信のリアルなニュース英語もあり
  • 話者のアクセントも多彩で、まさにグローバル英語
  • 読み物も柔らかいものが多く、息抜きにぴったり
  • カジュアルな英語が多いので、明日から使えるフレーズが多い
  • ボキャビル目的で買う人もいるぐらい、上級語彙も結構出てくる
  • 内容理解、ディクテーションなど学習コンテンツも充実
  • 全体的にCNN EEより、読者愛が伝わってくる(解説なども親切)

詳しくは、こちらの記事↓でCNN English Express と比較しながら説明していますので、まだ見ていない方は、よかったらご覧ください。

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【データで検証】EJのレベル【難しい?】

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では、本題にいきますよ。

English Journal に興味を持ったら、まず知りたいのがレベルですよね。

ボキャブラリーのレベルが一つの指標になると思いますので、実際に調べてみました!

結論としては、

TOEIC730点以上が目安

実際にデータを見てみましょう。

調査方法は以下のとおりです。

  • ある月の English Journal の総単語数(音声化されている、リスニング対象になっているもの)を算出
  • TOEIC730点未満の人が分からないであろう、単語と熟語を1つ1つ数える(A)
  • 総単語数と (A) の割合から、語彙カバー率を算出

少し補足させてください。

私の印象として各月の難易度は変わらないと感じるため、1ヶ月だけのデータで検証しています。

総単語数は一定の単位をもとに、平均値を使っています。

たとえば、同じコーナーごとなど、1行あたりの単語数が同じと思われる一定の単位で、1行あたりの平均値を取って、総数を推定しています。

さすがにテキストを全部1語1語数えるのは諦めました。ご容赦ください。。

ピックアップした単語については、Weblio辞書で難易度をすべて確認済みです。

熟語については、Weblio辞書では、レベル表記がないものが非常に多いため、私の印象で、これはTOEIC730点以上でないと分からないだろう、又は迷うだろう、というものをカウントしています。

熟語の単語数は、”tense up” の場合は2語というように計算しました。

では、さっそく見てきましょう。

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データ的には、TOEIC730点以上の単熟語が4.6%、730点未満の語彙が全体の95.4%を占めています。

語彙カバー率というのは、一種の学術用語で、読解の方で主に使われる「読み手が知っている語彙の割合」のことです。

一般的に語彙カバー率が95%以上ないと、読解において理解は難しいと言われています。

それを踏まえると、やはりTOEIC730点以上というのが一つのライン、ということになりそうです。

しかもこれは、リーディングでの話なので、リスニングにおいて95%の語彙カバー率だと、少々苦戦すると思われます。

ちなみに、4.6%のTOEIC730点以上の単熟語の内訳は、次のとおりです。

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ご覧のとおり、ランク外のものも多く含まれています。

ランク外とは、TOEICの出題範囲外のもので、TOEICではランク外でも英検1級にランクされているものもあります。

たとえば、preclude という単語は、「排除する」といった意味ですが、Weblio辞書によると、TOEICではランク外ですが、英検1級ランクとなっています。

なので、ランク外は基本的に資格試験に出ないような、相当難しい単語と捉えておけばOKです。

この統計から、TOEIC900点以上の上級者にもおすすめできる、と言えます。

English Journalは生の英語が中心になるため、熟語に口語的な表現もかなり含まれており、上級者でも学ぶものが多いです。

私は現在875点でヒアリングマラソンの副教材としてEnglish Journalを勉強していますが、English Journalは「難しすぎず易しすぎず」という印象で、ちょうど良いトレーニングになっています。

ちなみに、まだTOEICが730点に届いていないという人はダメなのか?というと、そうでもないと思っています。

個人的には、TOEICが650点程度あれば、がんばれる範囲だと思っています。

それぐらいのTOEICのスコアがあれば、リスニングの基礎的な力はあるはずで、あとは生の英語への慣れとボキャブラリーの問題でしかないと思うからです。

TOEICが650点程度の人がリスニングでもう1段上のレベルに上がるために、生の英語は私の経験からも、非常に効果的です。

ただし、多少の大変さは覚悟しておきましょう(汗)

生の英語は最初はすごく速くて大変に思うかもしれませんが、それはTOEIC800点ぐらいあっても一緒です。

生英語のテンポやリズム感、スピードは慣れるしかないと思っています。

公式サイトはこちら(年間定期購読なら1か月分お得です)

こんな使い方がベスト【精聴と聞き流し】

English Journal にはどんな勉強法があるでしょうか?

私のオススメする使い方を紹介したいと思います。

精聴【ディクテーションも】

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英語の中上級者ほど、精聴トレーニングはリスニングに効きます。

私がリスニング学習において、ブレイクスルーのきっかけになった本には、こう書いてあります。

日米で活躍しているプロの通訳者が書いた、今でも人気の本です。

「だいたいできる」という勉強法では、あるところで伸びが止まるということです。・・・ブレイクスルーするためには、・・・正確さを追求することで、できない部分をはっきりと認識し、それを克服し、一段上のレベルの英語力をつける

究極の英語学習法 K/Hシステム 入門編(国井信一、橋本敬子著)

私もそうでしたが、最初はリスニングは隅々まで聞き取ることが難しいので、聞き取れた単語のパーツを組み合わせて、全体を推測する聞き方をします。

これ自体は、誰もが通る道なのでOKです。

しかし、TOEIC700点ぐらいを越えてくると、1字1句聞き取ろうと思えば、聞き取れる実力がすでにあるのに、推測聞きに慣れきってしまい、細部を聞き取ろうとしなくなるのです。

そうなると、聞き取れる部分だけで満足するので、リスニングの伸びがそこで止まってしまうのです。

そこで、English Journal ではディクテーションコーナーが設けられています。

付属CDの音源のすべてを1字1句聞き取ろうとすると、相当時間がかかってしまいますし、モチベーションも続きにくいです。

精聴は取り組めば取り組んだ分だけ、力がつきますので、できるだけやってほしいですが、最低限、このディクテーションコーナーだけはやりましょう。

生の英語での精聴(特にディクテーション)は、かなりリスニング力がつきます

これを積み重ねていった先に、映画やニュースなど、ネイティブの自然な会話が聞き取れるようになります。

これは、TOEICなどのナレーションされた英語の精聴では、得られない効果です。

私もジャマイカ滞在時に、日常生活意外にも、生の英語を使ってかなり勉強しました。

具体的には、ellloというサイト(生の英語を用いた英語学習サイト)の音源を、毎日ディクテーションするという勉強をして、リスニング力が一気に伸びました。

生の英語での精聴は、音源自体がリアルな会話で楽しいので、何度聞いても飽きないのでオススメです。

もし、TOEICのリスニングパートのディクテーションをやれと言われたら・・・すぐ嫌になって挫折しますね、私なら(笑)

精聴に勉強時間を割きすぎて、時間も心も消耗するのはもったいないので、やりすぎには注意してくださいね。

リスニング力をつけるには精聴と多聴のバランスが大事です。

東進ハイスクールの人気英語講師で、多くの本の著者でもある、安河内哲也氏も、雑誌の対談で、バランスが大事だと話しています。

リスニング力を効果的につけるのにいちばん大事なのは、精聴で基本的な音の聞き取りをじっくり固めて、多聴でそれを実践すること。

私もこの意見に完全に同意です。

経験上、精聴にだけ偏ると、細部が気になって全体を聞き取るのが下手になってきます。

初心者の頃のように、全体を推測しつつ、細部にも注意を払いながら、リスニングの勉強を進めるのがベストなのです。

聞き流しも効果あり!【多聴】

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リスニングの聞き流しについては、賛否両論があると思います。

私も基本的には否定的でしたが、この本を読んでから、考えが少し変わりました。

アメリカのピッツバーグ大学教授で、SLA(第二言語習得論)を研究している、白井恭弘氏の本です。

そこにはこんなことが書いてあります。

日本人が英語ができない理由の最後は、学習法です。SLA の理論から見ると英語のインプットが圧倒的に不足しています 。・・・(別の章へ)・・・また、聞き流しも有効です・・・英語音声を流しておく。何度も流しているうちに見られる情報が増えていきます。

英語はもっと科学的に学習しよう(白井恭弘 著)

私はそれまで、聞き流しは、超上級者と超初心者にのみ効果がある勉強法だと思っていました。

  • 超上級者 → 聞き流しでも聞き取れるので、多聴になる
  • 超初心者 → 英語特有のリズム感やイントネーションに慣れるという意味で、効果がある

ただ、よく考えてみると、一度しっかり精聴し、理解した音源ならば、聞き流しでもある程度内容は理解できるものです。

つまり、理解を伴うかどうか、という部分が大事なのです。

ただBGMとして流しているだけで、実はほとんど聞いていないのであれば、あまり意味はないと言えます。

まずある程度、精聴し、単語や文法、構文などを理解した上で、多聴するというのは理に適っています。

TOEIC700点ぐらいになってくれば、一度しっかり理解した素材であれば、聞き流していても、少し注意を向けるだけで、多少意味は頭に入ってきます。

全然ただのBGMになっているだけで、何も頭に入ってこないようであれば、少し注意を向ける程度を上げてみるか、それでも頭に入らないようなら、効果はないので、止めてOKです。

この聞き流し(多聴)が効果があるとなると、日々のリスニング勉強がかなり楽になってきます。

通勤や、家事をしながら、運転中など、スキマ時間にどんどん聞き込むことができるのです。

私は会社の車で、一人で外回りで移動中に聞いていたこともあります(笑)

また、TOEICのリスニングパートのような音源は、繰り返し聞いてもつまらなくて苦痛でしかないですが、English Journalは違います。

内容自体が興味をそそるものばかりなので、何度聞いても飽きません

どんどん頭の中にシャワーのようにインプットしましょう

「あれ、この単語何だっけ?」「これ何て言ってるんだっけ?」

というのは、後で家に帰ってから本を開いてチェックすれば、明日また聞いた時には、頭に入るはずです。

公式サイトはこちら(年間定期購読なら1か月分お得です)

【まとめ】TOEIC700点超の中上級者に最適

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今回のポイントをおさらいします。

  • English Journalの推奨レベルは、TOEIC730点~
  • ただ、体感的には650点ぐらいあればやれる
  • 初めての生の英語は誰でも大変なので、最初の大変さは覚悟する
  • 生の英語を精聴すると、リスニングに効果大
  • 音源自体が楽しいので、何度聞いても飽きないので、精聴向き
  • 同じ理由(何度聞いても飽きない)で、多聴にも適している
  • 一度きちんと理解した音源なら、聞き流しでも効果がある(理論的も証明済み)

公式サイトはこちら(年間定期購読なら1か月分お得です)

 

冒頭で書いたように、私はヒアリングマラソンの副教材として、English Journalを勉強しています。

ヒアリングマラソンを受講すると、English Journalが毎月送られてきます。

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English Journalの購読料は年間1万5400円ですが、これがヒアリングマラソンの受講料に含まれているので、無料になります。

ヒアリングマラソンのテキストもEnglish Journalと同様に、実際の映画など生の英語が中心です。

ただ、誌面・カリキュラムがかなり精巧に作られている感があります。

生の英語だけでなく、ナレーションされた英語も適度に散りばめられていて、リスニング学習しやすくなっています。

SLA(第二言語習得論)でも、生の英語とナレーションされた英語の併用を勧めています。

あまり聞き取れない教材を聞いても効果は少ない。ですから、わりとはっきり発音されている、インプット理解のできる教材を選ぶことが大切です。ところが、これだけやっていては、いつまでたっても本物の英語がわかるようにはならない。ネイティブが日常会話で話す、早い、音のこもった英語はわかるようになりません。ですから、並行して、映画などの聞き取りも練習しなければなりません

英語はもっと科学的に学習しよう(白井恭弘 著)

 

学習コンテンツも豊富で、あらゆる角度からリスニングを向上させようと、学習者に寄り添っている感じが、 English Journalよりさらに強いです。

English Journal はそれと比べると、旬なコンテンツを放り込んだごちゃまぜ、ある意味、雑誌感がかなり強いですね。

本気でリスニングを伸ばそうと思うなら、ヒアリングマラソンは候補に入れておくといいと思います。

ヒアリングマラソンについてはこちらの記事でまとめていますので、よかったら読んでみてください↓

では、今回はこの辺で!

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【悲報】正直、こんな場合は独学では無理です

英語は完全独学でも話せるようになるし、TOEICも高得点が取れます。

私自身もTOEIC400点前半→705点までは、日本にいて完全独学で取れました。

ただ、1年半かかってるんですよね。

 

これはわりと平均的なスピードだし、ネットや広告で見るような独学3ヶ月で200点UP!とかは、たまたま好条件が重なっただけで、再現性も低いというのが私の考えです。

 

正直言って、3ヶ月で200点上げる方法なんて私には分かりません。

これが私の考える独学の限界です。

 

どうしても短期間でスコアアップをしたいなら、素直にスクールを使うのが賢明だと思いますね。

以下は私目線で、TOEICのスクールを3社に厳選し、徹底比較した記事なので、スクール選びの参考になるはずです。

【3選】TOEIC対策に強いおすすめのスクール | 短期間でスコアを上げる

 

TOEIC以外の、ビジネス英会話などのスピーキングでも、同じことが言えます。

個人的にはスピーキングを伸ばすなら、オンライン英会話がベストだと思ってますが、3ヶ月とかでそれなりの結果が出したいのなら、話は別。

 

何が原因で話せないのか、きちんと客観的に自己分析して、それに対応した勉強ができるなら、独学でもいいかもしれません。

だとしても、3ヶ月でそれなりに話せるようになるというのは、控えめに言ってギャンブルだと思いますね。

 

個人的には、どうしても短期間で英会話力を伸ばしたいなら、スクール1択です。

以下の記事では、私目線で、信頼できそうなスクールを3社厳選し、比較していますので、参考にしてみてください。

英語コーチングスクールとは?おすすめ4社を比較 | メリットとデメリットも

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